培訓機師小學堂 EP②①— 鳥擊

早在人類飛上青天以前,天空就由鳥類制霸— 或者該說,正是這群擁有飛行能力的動物給了富有想像力的人類靈感,讓人類發現新的可能,得以突破自身生物限制在空中翱翔。

儘管天空看似無邊無際,人類在空中和鳥類朋友們狹路相逢的事件卻時有耳聞,今天的《培訓機師小學堂》就和大家聊聊「鳥擊」(Bird Strike)。

鳥擊可能發生在飛行的任何階段,但最常發生在起飛爬升和進場降落時,因為鳥類活動大多集中在500公尺(約1640呎)以下,這和飛機起飛和降落高度重疊。
誠如前述,加上機場多位於近郊,周遭環境適合鳥類棲息,因此高達九成的鳥擊發生在機場或機場附近空域。

不論大、小型飛機都可能因為鳥擊造成傷害。造成的損壞可大可小,有時可能鳥已經變成焦阿巴、飛機卻毫髮無傷;也可能是鳥跟飛機兩敗俱傷的局面:螺旋槳飛機若遇上鳥擊可能使螺旋槳葉片受損甚至折斷,造成飛機動力喪失;噴射引擎可能將鳥吸入,使引擎內的扇葉變形或卡住,嚴重的話可能導致引擎熄火。

另外,飛機的精密導航、通訊系統通常位於飛機前端,由於系統運作需要,外罩強度不比飛機其他部位,若遭受鳥擊可能直接影響內部系統。同樣強度較弱的擋風玻璃也可能被鳥撞破,讓飛行員受傷。

正如前面所提及的,鳥擊多發生在機場附近,因此鳥擊防制的責任多落在機場上。

等鳥類出現再驅趕的方式效率不佳、近年生態保育意識抬頭,直接獵捕也不是好辦法,因此現在機場轉為和鳥類專家合作,研究機場附近的「鳥相」,甚至「蟲相」,直接從源頭阻斷鳥類前來覓食或棲息的機會。

由鳥相報告中可以得知不同季節會前來機場的鳥類別、牠們活動的高度、飛行速度、食物偏好等,所謂「知己知彼,百戰不殆」,了解常出現在機場附近的鳥類習性後鳥擊防制專家才能針對不同的鳥提出相應的解決辦法。

隨著科技進步,飛機速度不斷提升、噪音大幅降低,也使鳥類越來越難避開我們。雖然鳥類居於劣勢,但飛安也不能被犧牲,因此如何取得生態和飛航安全間的平衡點是人類防制鳥擊的首要任務。

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