培訓機師小知識— 「航空界的柯基」波音737系列

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想必大家對於柯基犬並不陌生,各大寵物店、或是網路平台中,時常看見牠們可愛的圓滾滾身影~那短短的腿、加上渾圓的屁股,根本就是狗界的萌主代言人!

小編走在路上,如果看見遛狗人士牽著柯基,都忍不住多看兩眼呢!不過,你知不知道,航空界當中,也有一款機型,同樣也是短腿矮小,看起來相當可愛,就像科基一樣?

今天小編就帶大家來認識一下,「航空界的柯基」:波音737系列。

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在上世紀60年代時,是非常流行這種飛機款式的設計喔!

除了波音737系列外、另外例如DC-9、福克-28也都是這樣的短腿矮小設計,跟我們現在認知的飛機機型有很大的差異。但為什麼當時會是這樣子的設計主流呢?我們可以先了解一下,一架飛機除了在空中飛行之外,在地面上有什麼其他工作呢?

1. 機務人員對飛機的維護檢查
2. 行李、貨物的裝卸
3. 餐勤人員對於備品的回收及補充
4. 一般乘客登機及下機

我們在上一篇航空知識文章-【為什麼我們都要從左側登機?】也有提到過,通常一架飛機在地停時,除了上下旅客之外,同時還有很多作業需要進行,無論是行李貨物的裝卸、或是備品的補充、機務人員固定的檢查維修環節等等,都是為了確保下一趟航班能夠順利進行。

現在每當我們搭機時,很常會看見機場工作人員開著作業用的升降車、或是餐勤車,直接將備品、餐車等物運到艙門口,讓空服員接收;而地勤人員也可以透過行李輸送帶來裝卸貨物。當乘客上下機時,能藉由空橋,讓乘客直接進入機艙內,或是透過登機車,架一列階梯供旅客上下機使用。

這些我們看起來很稀疏平常的輔助作業工具,在上世紀的60年代卻不常見。

於是乎、降低飛機起落架的高度,相較而言是較有利其他工作人員作業的。乘客上下機時可以使用簡易的登機梯,機務如果要對飛機發動機、或是其他部位進行檢查也較方便;低起落架相較減少裝卸行李貨物還有上下餐時所耗費的力氣。

這樣子的設計,能有效減少勤務的運營成本,還能提高航班的銜接效率。這也是為什麼,在當時的年代,這麼流行這種如同「柯基」般,短腿可愛的矮小機型了。

不過隨著時代發展,飛行已經成為相當普及的一件事情,為了容納更多的乘客、飛往更遠的地方、加強航空器的性能等等,飛機發動機的直徑越來越大,飛機機身越來越長,過矮的機身高度會限制該機型的未來發展,像波音737系列就是一個非常好的案例。

大家可以看下圖,就可以明白現代的飛機、與叫舊型的飛機設計上的不同之處:

既然過矮的起落架已經不適合現在的民航客機所需,那為何波音還不架高737的起落架呢?

實際上,他們並不是沒有在做相關的變革,波音737系列是有在逐漸變高的,從初代737到737CL再到737NG,工程師們竭盡所能讓737系列的機身離地高度增加。

到了737MAX時,通過減少前方電子艙的空間,起落架也得以更加提高;不過在主起落架上,波音工程師沒有更多空間可以持續增加起落架長度了,因此在737MAX10的起落架上,波音使用了一般廣體客機才會比較常見的搖臂技術,就是讓在飛機起降的過程中,增加起落架的可用長度。

由於機身離地高度的限制,於是波音在737MAX系列又在發動機的位置上做出了調整,但由於這樣子的改變,反而讓飛機在正常的飛行任務中,抬頭力矩變大;為了飛行安全,波音又增加了MCAS系統來輔助飛行,不過後來證明,這個系統也不夠完善,反而影響飛行安全。

想要知道更多關於737MAX設計變革上的始末,請見【波音737MAX停飛事件概述】
https://bit.ly/波音737Max停飛事件概述

看來波音工程師真的是為了737系列的高度費盡心思,不過也說明了該機型的潛力真的已經被挖掘到底了。不過、其實換個角度想,保持低高度的起落架,也並不全是壞事。

對於勤務來說,接收新機型對整體的工作流程並不需要太大的改變,而對波音公司來說,直接改良一款新機型也會比較易於讓市場接受。如果波音的工程師們對整個機翼附近的區域進行重新設計,而非不斷想方設法來架高起落架的高度,選擇一種較突破創新的方法,也許還能走出新的局面。

但因為他們最後選擇了用較保守、快速且保險的方式,來修改現有的狀況,因而產生了許多衍生問題,像是剛剛上述中提到的抬頭力矩、還有MCAS系統事件,也許波音737MAX可以沿用至今,仍然是旅客最愛的窄體客機也說不定呢!

時代不斷前進,科技日新月異,飛機製造商們更是要加緊腳步,跟上現今市場需求。航空器的設計精巧且縝密,讓我們每一位旅客的飛行安全得以保障,而想成為準機師們的各位,除了了解原理、歷史、知識之外,更是要保持學習的心態,不能守舊自封,要敞開心胸吸納新知識,做好一切事前準備,時刻學習,小編祝各位扶搖直上,實現飛行夢想!

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