FTTW航空小知識— 水平尾翼失效

曾經有一部好萊塢電影描述過水平尾翼故障的情境,於2012年11月上映,由丹佐華盛頓演出的機密真相。片中最為著名、也最引人爭議的情節,便是機長駕駛MD-83上下顛倒飛行,進行迫降

如此離譜的飛行景象,居然是過去航空界的真實案例。

電影改編自西元2000年發生的【阿拉斯加261號航班空難】,而在這次空難中,引發事件的最大因素正是『水平尾翼失靈』。

水平尾翼,又稱平尾,是飛機縱向平衡、穩定和操縱俯仰的翼面。

飛機飛行時,依賴仰角提供的升力進行飛行,但不可能每個升力都穩定通過飛機重心,因此需要水平尾翼的輔助,穩定飛機,並控制俯仰的方向。

在位於重心較遠位置的水平尾翼,只要用很小的平尾升力就能保持飛機力矩平衡。也因此,水平尾翼故障將嚴重影響飛行的安全。

2000年1月31,阿拉斯加261號航班在31000英尺的高空中發現水平尾翼出現卡塞的狀況,當下立刻回報並且計畫改降於洛杉機機場。由於卡塞的尾翼妨礙平衡調節系統的運作,機長必須要用約10磅的力道拉控制桿以保持飛機平直飛行。

此時,機組人員好不容易活動了卡塞的尾翼,卻讓水平尾翼移到俯衝的位置。

在短短80秒的時間,261號航班從大約31500英尺的高度一下子俯衝到23,000至24,000英尺左右,兩名飛行員拼命的奪回控制權,在控制桿上施加130~140磅的力量,好不容易使其穩定再24400英尺的高度上。

但死神並沒有放棄他的獵物,不到10分鐘的時間,一聲非常響亮的噪音後,飛機開始急速下墜,81秒內掉落18000英尺,261航班最後以機頂朝下的角度墜落海面,巨大壓力下整架飛機摔成碎片,機上乘客無一倖免。

阿拉斯加261航班模擬畫面

在第二次墜落期間,當時機長或許是為了逆轉向下俯衝的水平尾翼,曾試圖讓飛機顛倒飛行以重新創造升力,卻還是無力回天,而電影【機密真相】所描述的劇情,正是實現這位機長最後的想法,最後成功拯救機上人員的性命,不過民航機畢竟不是設計來顛倒飛行的,甚至機頂與機腹所能承受撞擊的強度也大相逕庭,考慮配重,仰角等等因素,在現實之中是否可行,也成為網路上大家津津樂道的話題。

阿拉斯加航空最後與所有遇難者達庭外和解,並授予兩位飛行員英勇金章,感念他們最後避開人口密集處的的決定。


返回頂端